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2012年(15)

我的朋友

分类: 嵌入式

2012-09-10 10:24:55

最初接触speed grade这个概念时,很是为Altera-6-7-8速度等级逆向排序的方法困惑过一段时间。不很严密地说,“序号越低,速度等级越高”这是Altera FPGA的排序方法,“序号越高,速度等级也越高”这是。 riple

从那时起,就一直没搞明白speed grade是怎么来的,唯一的概念是:同一款芯片可以有多个速度等级,不同的速度等级代表着不同的性能,不同的性能又导致芯片价格的巨大差异。脑子里总有一个模模糊糊的推测:FPGA厂家为了提高利润,专门给同一款芯片生产了不同的速度等级。 riple

直到一年前和一位学过IC设计的同事hammer讨论这一问题时,才有了新的认识:对FPGA厂家来说,为了得到同一款芯片的不同速度等级而专门设计不同的芯片版图是不划算的;所以芯片的速度等级不应该是专门设计出来的,而应该是在芯片生产出来之后,实际测试标定出来的;速度快的芯片在总产量中的比率低,价格也就相应地高。 riple

这一解答很是合理,纠正了我

 

的一个错误认识。但是我仍然有两点困惑:1. 是什么因素导致了同一批芯片的性能差异;2. 如果因素已知,为什么不人为控制这些因素,提高高速芯片的产率,达到既增加芯片厂商的利润又降低高速芯片价格的目的呢。riple

前些天在博客里看到huge朋友的一篇FPGA speed grade,激发了我进一步探索上述问题的动力。通过在网络上搜索,逐步得到了以下一些认识: riple

1. 芯片的速度等级决定于芯片内部的门延时和线延时,,这两个数值的差异最终决定于芯片的生产工艺。怎样的工艺导致了这一差异,我还没找到答案。 riple

2. 在芯片生产过程中,有一个阶段叫做。就是采用一定的方法、按照一组标准对生产出来的芯片进行筛选和分类,进而划分不同的速度等级。。 riple

    关于speed binning的技术有很多专利: riple

    Integrated circuit with adaptive speed binning

    Semiconductor device with speed binning test circuit and test method thereof

    Binning for semi-custom ASICs

    

    Method of sorting dice by speed during die bond assembly and packaging to customer order

    

3. 速度等级的标定,还与,返修概率和成本也是因素之一。 riple

4. 芯片的等级可以在测试后加以具体调整和改善,。 riple

5. 芯片生产的过程是充满各种变数的,生产过程可以得到控制,但是控制不可能精确到一个分子、一个原子,产品质量只能是一个统计目标。同一个wafer上的芯片会有差异,即使是同一芯片的不同部分也是有差异的。速度等级是一个统计数字,反映了一批芯片的某些共同特性,不代表个别芯片的质量。而且由于某些芯片的测试是抽样进行的,也不排除个别芯片的个别性能会低于标定的速度等级。不过,据说FPGA的测试是极严格的,很可能我们拿到手的芯片个个都经过了详尽的测试。这也是FPGA芯片价格高于普通芯片的原因。 riple

6. 同一等级的芯片中的绝大多数,其性能应该高于该速度等级的划分标准。这也是为什么在FPGA设计中,有少许时序分析违规的设计下载到芯片中仍然能够正常运行的原因(时序分析采用的模型参数是芯片的统计参数,是最保守也是最安全的)。不过,由于同一等级的芯片仍然存在性能差异,存在时序违规但是单次测试成功的FPGA设计不能确保在量产时不在个别芯片上出现问题(出了问题就要返修或现场调查,成本一下子就上去了)。所以,还是要把时序收敛了才能放心量产,这就是工程标准对产品质量的保证。 riple

7. 概率和统计学源于工程实践,对工程实践又起到了巨大的指导作用。工程实践中的标准都是前人经验教训的积累,是人类社会的宝贵精神财富。 riple

8. 现实世界是模拟的,不是数字的。在考察现实问题时,我们这些数字工程师和软件工程师应该抛弃“一是一、〇是〇”的观念,用连续的眼光看待这个连续变化的真实世界。 riple

9. 芯片生产过程中的不确定性导致了芯片的性能差异,这一差异影响了芯片的价格,价格和性能的折中又影响了我们这些FPGA设计工程师在器件选型、设计方法上的决策,我们生产的产品的性价比决定了产品的销售,产品的销量又决定了芯片的采购量,采购量又影响了芯片的采购价格...。原子、分子级别上的差异,就这样一级一级地传递和放大。人类社会就是这样环环相扣,互相制约的。嘿,真是神奇!

 

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